Quanto costa un abbonamento a Google Stadia?

I media si chiedono quanto costerà il servizio di cloud gaming di Google Stadia. Wired assume un prezzo di 10-15 sterline ($ 13-20) come Netflix ha. Vediamo quanto è realistico questo scenario, soprattutto da quando lavoriamo in Playkey da molti anni in questo settore e siamo ben consapevoli di tutti i prezzi del business del cloud gaming.

Quindi, da un punto di vista matematico, tutto è abbastanza semplice: c’è un prezzo di costo di una slot di gioco, c’è una percentuale comprensibile per il leasing. Ecco come appare questo modello.

  • Il costo della slot di gioco: $ 3.000 (GTX 1080 Ti + memoria + core dedicati dalla CPU).
  • Costo del leasing: 15% annuo
  • Periodo di leasing: 3 anni
  • Il costo dell ‘”hardware”, tenendo conto del leasing: circa $ 104 al mese
  • Costo del posizionamento di una slot di gioco nel data center: $ 60 al mese
  • Utilizzo del tempo di gioco: circa il 50% (360 ore al mese)
  • Il costo principale dell’ora di gioco: $ 0,45
  • Costo totale: $ 160 al mese per uno slot (sufficiente per circa 10 utenti)

nb: il 50% dell’utilizzo del tempo di gioco è una misura necessaria per qualsiasi progetto nel cloud gaming. Non puoi vendere le ore notturne dei server europei agli utenti statunitensi, perché avranno un ping troppo alto.

Con questo modello, il costo dell’abbonamento di circa $ 15 al mese consente solo di coprire il costo dell’hardware. Questo non funzionerà per adattarsi al libro paga, ai costi di acquisizione dei clienti, e ancora di più – nessuna royalty per gli editori di giochi. Un tale modello è possibile all’inizio come una campagna promozionale per il progetto, ma sicuramente non sembra un business sano.

Certo, c’è un importante “ma”: questo calcolo è valido per molti, ma non per Google. Giocano secondo le loro regole e possono creare condizioni esclusive per se stessi: al costo dell’hardware per i server, al costo del loro contenuto o al prezzo dell’acquisizione dell’utente.

Infine, Google potrebbe guadagnare non sul costo del tempo di gioco, ma su una pubblicità o sui dati dell’utente.

I giochi saranno inclusi nell’abbonamento?

Non è mai esistito un modello di business di gioco cloud del genere, in cui i nuovi giochi migliori sono già inclusi nel prezzo di abbonamento. E se Google è in grado di implementare un tale modello e può fare un accordo corrispondente con i detentori del copyright, sarà un innovatore assoluto.

Credo in un tale scenario? Ovviamente no. A differenza del film, il completamento del gioco può essere ritardato di settimane e mesi e nessuno rischierà di rilasciare un nuovo prodotto “in abbonamento” prima che tra sei mesi o un anno. Pertanto, non credo che il modello, anche a lungo termine, ripeterà il calibro del film, quando l’uscita della versione in streaming può essere ritardata di soli 2-3 mesi dopo la prima.

La logica dei detentori del copyright è semplice: hanno i volumi di vendita previsti e combatteranno fino all’ultimo fossato per soddisfare queste aspettative. Nel caso del modello di abbonamento, vedo l’unica possibilità come uno schema in cui il servizio paga una sovranità fissa (ed enorme) al detentore del diritto, in modo che abbia assegnato il titolo principale al contratto di locazione al minuto al giorno del lancio.

I titolari dei diritti sono ben consapevoli del fatto che non molti giocatori passano attraverso i titoli fino alla fine. Ciò può essere visto anche dai risultati su Steam: solo circa il 10-20% dei giocatori ottiene risultati “finali”. Con l’affitto al minuto, questo 10% sarà l’unico che pagherà l’intero costo del gioco (o addirittura un pagamento in eccesso).

Quali sono le possibilità degli altri patogeni del cloud gaming?

Sono sicuro che, non importa quanto sia perfetta la soluzione di Google, gli utenti terranno sempre d’occhio la direzione dei concorrenti e i loro tuffi. È ancora più facile con la situazione in Russia: nel nostro mercato, le politiche dei giganti IT come Yandex e Mail.ru non consentiranno a Google di impadronirsi del mercato dei giochi cloud senza problemi. Probabilmente, o creeranno i loro servizi “da zero”, o acquisiranno qualcuno dai giocatori attuali. E Google li aiuterà solo a diffondere la conoscenza di tale opportunità tra i giocatori: giocare nel cloud. Inoltre, i giochi cloud richiedono una logistica seria. In Russia, i server dovranno essere installati non solo a Mosca e San Pietroburgo, ma in tutto il paese. È più facile ottenerlo con un’infrastruttura cloud già pronta, che ovviamente hanno già Mail.ru e Yandex.

Qual è l’altra possibile soluzione? Sembra che i proprietari e gli editori cercheranno di confutare Google stessi. E inizieranno a creare le proprie piattaforme basate su cloud o useranno soluzioni SaaS per invitare i giocatori a giocare nel cloud sui propri server, alle proprie condizioni e nelle regioni di cui hanno bisogno. E lasciare che il fornitore SaaS assicuri la qualità del servizio in un tale modello B2B. Stiamo anche guardando in questa direzione e abbiamo recentemente presentato il nostro progetto B2B, rivolto solo a editori e sviluppatori di giochi che non vorrebbero creare il proprio software per i giochi cloud, ma che sono interessati al modello SaaS.